Het Frankrijk van de middeleeuwen bracht opmerkelijke munten en penningen voort

Liefhebbers van munten en penningen specialiseren zich vaak in een bepaalde periode en/of regio. Zo is Frankrijk een geliefkoosd onderwerp. Niet toevallig, want in de 14de en 15de eeuw groeide Parijs als hoofdstad van het koninkrijk Frankrijk uit tot het meest bloeiende intellectuele en artistieke centrum van Europa.

Honderdjarige Oorlog

Het tijdperk van Koning Charles VI (1380-1422) werd overschaduwd door de Honderdjarige Oorlog met Engeland. Ondanks deze oorlog kende de kunst in Frankrijk in deze periode een ongekende bloei. In deze periode was Frankrijk een belangrijke natie die ook het muntstelsel op punt zette.

De schatten van het Louvre

Het Louvre toont werk van zowel Franse als buitenlandse kunstenaars en vormt een prachtige samenvatting van het artistieke leven uit die tijd. Ook al verkeerde Frankrijk in oorlog en moest het land door een zware economische recessie, toch wordt deze periode door kunstkenners als een van de meest artistiek creatieve uit de nochtans rijke geschiedenis beschouwd.
Een deel van de collectie van het Louvre bestaat uit een prachtig geïllustreerde manuscripten, afkomstig de Bibliothèque Nationale de France en aangevuld met andere literaire kunstschatten uit verschillende Europese en Amerikaanse bibliotheken. De werken tonen zowel heilige als seculiere taferelen vol raffinement en zijn een voorbeeld van het vakmanschap van de goudsmeden van die tijd. Op deze werken zijn ook munten en penningen uit die tijd te zien.

Charles VI stimuleerde numismatiek

Het Louvre was destijds een van de favoriete residenties van Charles VI en zijn vrouw Isabeau van Beieren. Charles VI kwam op 1380 als twaalfjarige op de Franse troon. Hij zou meer dan veertig jaar reageren tot aan zijn dood in 1422. Hij zou de geschiedenis ingaan als een koning die leed aan aanvallen van waanzin maar toch zijn land door de moeilijkheden van de Honderdjarige Oorlog probeerde te leiden.
De eerste periode van zijn koningschap was voor Frankrijk een tijdperk van relatieve vrede dat ongeveer twintig jaar zou duren. In die jaren groeide Parijs tot de drukst bevolkte stad van Europa uit en was het een oord waar de artistieke en intellectuele elite van die tijd verzamelde. Een reputatie die de Lichtstad nooit meer is kwijtgeraakt en die het dus aan Charles VI te danken heeft.
Hoewel hij zelf geen actief kunstenaar was, zette de koning onmiskenbaar zijn stempel op de artistieke ontwikkeling. Zo evolueerde onder zijn impuls kunst en literatuur, voornamelijk onder invloed van de Devotto moderna (een christelijke beweging die de contemplatie in ere wou herstellen) en het prehumanisme. Charles mag dan ook een van de eerste verlichte vorsten uit de geschiedenis genoemd worden. Ook stimuleerde hij de numismatiek.

Kostbare munten

Ook kan de bezoeker aan de hand van een aantal manuscripten en persoonlijke objecten kennismaken met een aantal van de prominente figuren uit die periode. Zo komen naast Charles VI en zijn vrouw Isabeau van Beieren ook Charles’ oom Jean (hertog van Berry), zijn broer Louis (hertog van Orleans), zijn eerste zoon Kroonprins Louis van Guyenne (die op jonge leeftijd zou sterven) en tweede zoon Jan zonder Vrees, en Philip de Kale (hertog van Bourgondië) aan bod.
De weelde van die tijd wordt eveneens geïllustreerd aan de hand van een aantal stukken met uitzonderlijke historische en artistieke waarde. Zo zijn verschillende ceremoniële wapens te zien, voorwerpen die enkel bij officiële plechtigheden gedragen werden.
Op de schilderijen kan de toeschouwer met een scherpe blik ook een aantal kostbare munten aanschouwen.